28 Mar
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a cura della redazione, 28 marzo

Nei pressi dell’antica città di Uruk, un team internazionale di archeologi del Ministero delle Antichità iracheno e dell’Istituto Archeologico Tedesco (DAI) ha recentemente recuperato una barca realizzata in bitume e materiale organico, documentandola digitalmente in tre dimensioni mediante fotogrammetria. Era stata scoperta per la prima volta nel 2018 nella zona archeologica intorno a Uruk durante un programma di documentazione sistematica dei numerosi resti di canali, campi agricoli, insediamenti e siti di produzione che punteggiano i dintorni della capitale sumera. I bordi della barca erano stati scoperti dall’erosione e da allora gli archeologi hanno tenuto d’occhio le sue condizioni. Il mese scorso è iniziata l’operazione di salvataggio. 

FOTO ©Julia Nador, Istituto Archeologico Tedesco (DAI) Uruk, conosciuta anche come Warka, era un’antica città sumera, situata lungo il letto oggi prosciugato del fiume Eufrate. Secondo l'elenco dei re sumeri, fu fondata dal re Enmerkar intorno al 4500 a.C.. Era il più grande insediamento della Mesopotamia meridionale. Svolse un ruolo di primo piano nella prima urbanizzazione di Sumer a metà del IV millennio a.C., emergendo come un importante centro abitato fino a quando non fu abbandonato poco prima o dopo la conquista islamica del 633–638 d.C. 

Si tratta di una barca conservata in materiale organico (canna, foglie di palma o legno) completamente ricoperta di bitume. È lunga 7 metri e larga fino a 1,4 metri. Non è più spesso di 1 centimetro in molti punti. I resti organici non sono più conservati e sono visibili solo come impronte nel bitume. Il contesto archeologico mostra che affondò sulla riva di un fiume che da allora si è insabbiato, probabilmente circa 4000 anni fa, ed è stato ricoperto da sedimenti. La barca è stata ricoperta da un guscio di argilla e gesso per la stabilizzazione direttamente durante lo scavo e potrebbe quindi essere recuperata in gran parte completa. In conformità con la legge irachena sulle antichità, è stata portata all’Iraq Museum di Baghdad per ulteriori studi scientifici.


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