50 ANNI FA, L’AVIAZIONE CERCO’ DI FAR SPARIRE GLI UFO. NON FUNZIONÒ


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Popular Mechanics, 17 Dicembre

Dalla fine del Progetto Blue Book nel dicembre 1969, il nostro interesse per l'inspiegabile è solo diventato più forte...

Cinquant'anni fa, la US Air Force ha annunciato la chiusura del suo più famoso programma di investigazione sugli UFO, Project Blue Book. Mentre l'obiettivo del governo era di "far sparire gli UFO", ha costretto una comunità a prendere le cose nelle proprie mani. E ha funzionato: se gli eventi di quest'anno da soli sono indicativi, gli UFO rimangono più caldi di un argomento nella coscienza generale che mai. Ma non saremmo qui se non fosse per il Blue Book. Nel 1947, a causa di una serie di "avvistamenti di dischi volanti", l'Air Force iniziò la sua campagna per comprendere il fenomeno UFO. Silenziosamente, mise insieme un progetto, noto come “Sign”, per indagare i rapporti sugli UFO. Secondo alcuni ricercatori, uno dei presunti rapporti finali del Sign, comunemente noto come "Stima della situazione", ha apertamente favorito l'idea che i dischi volanti fossero di origine extraterrestre. 

Mentre il rapporto non è mai stato reso pubblico, ed è probabilmente più mitologico che reale, molti all'interno dei circoli UFO credono che la chiusura e la sostituzione del Sign con il progetto “Grudge” (di breve durata nel 1949) abbia tentato di impegnarsi nel debunking attivo degli UFO Incident. L'Air Force alla fine chiuse anche Grudge, nel 1951, dichiarando che gli UFO erano truffe e errori di identificazione, ma ammise che circa il 23% dei casi indagati era inspiegabile. Nel 1952, l'Air Force iniziò la sua indagine finale sugli UFO, l'ormai famoso “Project Blue Book”. Inizialmente guidato dal capitano dell'aeronautica Edward J. Ruppelt, in quasi due decenni, ha raccolto tra 12.000 e 15.000 casi ed è stato progettato per essere considerato come uno sguardo onesto sulla situazione UFO, riuscendo dove i progetti Sign e Grudge avevano fallito. Ma mentre le intenzioni iniziali potrebbero essere state buone, l’ultimo progetto andò rapidamente male.

IL PROGETTO BLUE BOOK SI ROMPE

Nel 1953, a un anno di distanza dall’inizio del Blue Book, il governo istituì il “Robertson Panel” per esaminare i rapporti sugli UFO, sulla scia di una serie di strani oggetti aerei individuati a Washington, DC, l'anno precedente. Composto da accademici e scienziati, il gruppo di esperti scientifici concluse nel suo rapporto classificato che gli UFO non rappresentavano alcun rischio per la sicurezza nazionale e propose che il Consiglio di sicurezza nazionale avesse attivamente sottoposto a debug i rapporti sugli UFO per garantire che gli UFO diventassero una cosa ridicola. Raccomandò inoltre che i gruppi investigativi e di ricerca sugli UFO venissero monitorati dalle agenzie di intelligence per attività sovversive."A rigor di termini, il Progetto Blue Book è stato creato per determinare se gli UFO rappresentassero una minaccia per la nostra nazione", afferma Mark O’Connell, autore di “The Close Encounters Man: How One Man Made the World Believe in UFOs”, rivelandolo agli autori di questo articolo. "Nel corso del tempo, quando fu evidente che il Blue Book era assolutamente incapace di rispondere a quella domanda, la sua missione divenne quella di far sparire gli UFO"Con pochissimi finanziamenti, il Blue Book è stato inginocchiato nel 1953. Inoltre, il personale dovette affrontare un controllo estremo. Mentre gli avvistamenti di UFO crescevano costantemente, una girandola di altri ufficiali comandanti sostituiva Ruppelt - generalmente considerato equo - e quei leader non erano altrettanto aperti alla questione “OVNI”. Secondo alcuni ricercatori, il numero di casi che non è stato possibile sottoporre a debunking, è stimato tra i 3.000 e i 5.000. "È stato un gioco truccato, perché gli investigatori del Blue Book erano costantemente sotto pressione per sfatare e spiegare tutti i rapporti sugli UFO che raggiungevano nei loro uffici", afferma O’Connell. "Il peggior peccato che uno poteva commettere allo staff del Blue Book, era quello di contrassegnare un caso" inspiegabile " – ha dichiarato - "Per quasi 20 anni, Blue Book ha indagato sugli avvistamenti e sui rapporti sugli UFO, ma nel 1968, il famigerato “Rapporto Condon” (che era un prodotto dell'Aeronautica Militare e dell'Università del Colorado) ha assunto la posizione finale affermando che tutti gli incidenti UFO erano deliri umani, truffe, o aveva alcune spiegazioni prosaiche. In altre parole, gli UFO che presumibilmente rappresentavano un rischio per la sicurezza nazionale, non erano altro che fantasia."Il comitato raccomandò che l'Air Force uscisse dall’affare-UFO", afferma O’Connell. "E l'Air Force fu più che felice di seguire la raccomandazione dello studio di staccare la spina…"

SI CHIUDE UNA PORTA, SI APRE UN PORTONE

Il 17 dicembre 1969, il segretario della Difesa aerea annunciò la chiusura del Progetto Blue Book. Il rispettato archivista e storico Brad Sparks ha spiegato in un rapporto del 2016 che Blue Book ha continuato a ricevere rapporti dopo quella data e non è stato effettivamente chiuso fino al 30 gennaio 1970. In ogni caso, la fine del Blue Book ha concluso l'interesse del governo degli Stati Uniti per gli UFO. Almeno pubblicamente. "Non c'è dubbio che vari comandi dell'Aeronautica Militare, così come gli altri tre rami delle forze armate, abbiano continuato ad accettare i rapporti sugli UFO ben oltre la fine del Progetto Blue Book", sostiene il ricercatore australiano UFO Paul Dean. Quest’ultimo, che gestisce un blog dedicato alla raccolta e alla valutazione di documenti militari declassificati, afferma che ci esistono letteralmente centinaia di pagine di documenti dimostranti che il governo ha raccolto rapporti di avvistamenti principalmente da personale militare. "Naturalmente, accettare i rapporti sugli UFO non è quasi la stessa cosa che investigarli e analizzarli", chiarisce. "Si scopre, nonostante i continui dinieghi dell'Aeronautica Militare, che i rapporti in arrivo sono stati effettivamente indagati e sono state stabilite conclusioni". In termini semplici, il fenomeno UFO non è scomparso. È diventato solo più forte. "L'Air Force è stata più che felice di staccare la spina dal suo “mal di testa di 20 anni". Il bello è che la cancellazione del Blue Book permise al ricercatore Joseph Allen Hynek (un astronomo che ha consigliato Sign, Grudge e Blue Book, e successivamente sviluppato il sistema di classificazione dei cosiddetti "Incontri Ravvicinati” per gli avvistamenti UFO), di "indagare finalmente sugli incidenti UFO a modo suo, libero dalle restrizioni impostegli dall'aeronautica”, afferma O'Connell. "Per raddoppiare il fattore ironia, Hynek e molti altri hanno ritenuto che il rapporto Condon in realtà dimostrasse chiaramente che gli UFO erano un fenomeno inspiegabile, ma reale, degno di studi scientifici in corso", afferma. Oggi, la stigmatizzazione politica e accademica che circonda gli UFO, creato tanti anni fa dal Robertson Panel e da una variegata fauna di persone, approfittatori ed "esperti UFO", oltre a leader di culto eccentrici, sta iniziando a erodersi. Il discorso sugli UFO razionali sembra essere in fase di crescita quando le organizzazioni iniziano a raccogliere supporto per impegnarsi in studi scientifici reali sulle anomalie aeree. Il recente annuncio da parte della Marina degli Stati Uniti che oggetti aerei sconosciuti violano davvero lo spazio aereo americano e che il Pentagono ha condotto un programma segreto di indagine sugli UFO alla fine degli anni 2000, ha solo portato ad un crescente interesse per tutte le cose ufologiche.

IL FALLIMENTO PORTA AL FUTURO

David O'Leary, ideatore della serie televisiva “Project Blue Book” prodotto da History Channel, afferma che a livello culturale, gli UFO sono sempre stati positivi, ma ora sembra esserci anche un cambiamento positivo nel modo in cui sono visti da persone al di fuori della comunità ufologica. "Penso che per la prima volta, ci sia una sorta di risveglio consapevole di ciò che sta accadendo", sostiene O’Leary. “Penso che le persone lo capiscano sicuramente, al 100%. C'è qualcosa che vola nei nostri cieli e non capiamo di cosa si tratti". Mentre la chiusura del Blue Book doveva essere il chiodo nella bara del fenomeno, il piano non funzionava esattamente come sperava l'Air Force. "Penso che devi tornare indietro e guardare all'inizio per capire come e perché di tanta segretezza, negazione, riservatezza, classificazione e tutto quel genere di cose intorno a questo problema e come sono state determinate tali decisioni", afferma ancora O'Leary. "Questo ti consente di sapere che privatamente, il governo degli Stati Uniti vuole studiare questo fenomeno e lo prende molto sul serio. C'è qualcosa che vola nei nostri cieli e non capiamo di cosa si tratti." Nonostante tutti i suoi difetti e passi falsi 50 anni dopo, il Project Blue Book ricorda costantemente che, almeno per un certo periodo, il governo ha preso sul serio gli UFO, dice O’Connell. "E se va bene che il governo sia interessato al fenomeno, allora dovrebbe essere giusto che anche “l’uomo della strada” sia interessato. E Penso – continua O’Connell - che ci sia anche pensiero condiviso tra i molti appassionati di UFO, che avremmo potuto fare meglio dell'Air Force. Quindi, per molti, Blue Book rappresenta una sorta di grande successo, ma anche una grande opportunità mancata”.

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