NUOVE PROVE DI UN IMPATTO CELESTE DI 12.800 ANNI FA


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Smithsonian Magazine, 06 Aprile

Una recente indagine, su campioni di suolo e manufatti in Siria, ha rivelato che un villaggio paleolitico fu indirettamente colpito e distrutto da frammenti di una cometa che scatenò l’inferno in Terra...

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FOTO: ©Nature

Quasi 13.000 anni fa un asteroide impattò con la Terra, e questo fu ricordato nel mito. Oggi questa è acquisizione scientifica. Abu Hureyra è un importante sito archeologico in Siria, noto per i manufatti che documentano l'adozione precoce dell’agricoltura. Potrebbe anche essere riconosciuto come l'unico insediamento umano conosciuto ad essere stato colpito dal frammento di una cometa. Il sito, ora sommerso dalle acque del lago Assad, fu rapidamente scavato tra il 1972 e il 1973 prima che la costruzione della diga di Tabqa inondasse l’area. Una nuova analisi di campioni di suolo recuperati dallo scavo ha rivelato una scoperta sorprendente: il villaggio paleolitico fu colpito e distrutto da frammenti di una cometa che colpì la Terra circa 12.800 anni fa. I ricercatori pensano che, entrando nell'atmosfera terrestre, la cometa si sia frammentata, con molti dei pezzi che non raggiunsero il suolo ma esplosero in quota. Ogni deflagrazione aerea fu potente come un'esplosione nucleare, vaporizzando istantaneamente il suolo e la vegetazione sottostante con poderose onde d'urto che distrussero tutto per decine di chilometri.

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Il villaggio di Abu Hureyra fu colpito da una di queste onde d'urto. «Quando abbiamo scavato il sito nel lontano 1973, avevo notato che in una zona c'era un forte incendio, ma ovviamente all'epoca non pensavo alle comete o agli asteroidi o a qualcosa del genere»,ha detto Andrew Moore, un archeologo e professore al Rochester Institute of Technology di New York che ha guidato gli scavi ad Abu Hureyra. Moore è il primo autore del nuovo studio, pubblicato online il 6 marzo in Scientific Reports


«Ora si scopre che il villaggio andò in fumo a causa di questa raffica infernale di aria che incenerì l'intero luogo». Un gruppo multidisciplinare di scienziati ha ora scoperto che i campioni di suolo di Abu Hureyra sono pieni di minuscole scaglie di vetro fuso che si sono solidificate rapidamente dopo l'esplosione.La maggior parte di questi frammenti di vetro ha un diametro compreso tra 1 e 2 millimetri. Il team ha anche trovato alte concentrazioni di microscopici nanodiamanti e sferule di carbonio, probabilmente formatesi durante l’impatto cosmico. 

«Abbiamo trovato il vetro su piccoli pezzi di osso che erano vicino al focolare, quindi sappiamo che il vetro fuso si formò in questo villaggio mentre la gente viveva lì», ha detto il coautore Allen West , un membro del Comet Research Group. Il vetro fuso trovato ad Abu Hureyra contiene granuli di minerali fusi come quarzo, cromferide e magnetite, che possono fondere solo a temperature comprese tra 1.720°C e 2.200°C.«Devi usare tecniche analitiche scientifiche molto sofisticate per vedere queste cose, ma una volta che le vedi, allora non c'è assolutamente alcun dubbio su ciò che stai affrontando, e c'è solo una spiegazione. Questo vetro fuso richiedeva un calore enorme ben oltre qualsiasi cosa che un gruppo di cacciatori e raccoglitori potesse mai generare da solo» ha affermato Moore.

Peter Schultz, geologo e scienziato planetario della Brown University nel Rhode Island, che non è stato coinvolto nel nuovo studio ha affermato che: «I loro risultati supportano fortemente le loro conclusioni secondo cui un impatto o, più probabilmente, uno scoppio aereo nella regione creò l’inferno in terra. Quelle temperature trasformerebbero la tua auto in una piscina di metallo fuso in meno di un minuto». Abu Hureyra si trova nel settore più orientale di quello che è noto come il “campo sparso del confine del Dryas Recente”, una serie di siti nelle Americhe, in Europa e nel Medio Oriente dove sono state trovate prove di un impatto cosmico verso la fine del Pleistocene, nel 10.800 a.C.. RICHIEDI ARRETRATOQuesta evidenza include uno strato ricco di carbonio noto come il "tappeto nero" o “Orizzonte di Usselo”, che contiene grandi quantità di nanodiamanti generati da impatto, sferule metalliche e concentrazioni superiori al normale di tali elementi rari come iridio, platino e nichel.Contiene anche carbone, accennando a diffusi incendi che potrebbero aver incenerito fino al 10% di tutte le aree boschive del pianeta. L’ipotesi dell'impatto sulla fine del Dryas Recente afferma che l'impatto alterò il clima della Terra, provocando un periodo di freddo durato per 1.300 anni.Le temperature sono precipitate in media di 10°C e il clima è diventato più secco, in particolare in Medio Oriente.Alcuni ricercatori ritengono che l'impatto e il conseguente cambiamento climatico potrebbero aver accelerato l'estinzione della maggior parte degli animali di grandi dimensioni del pianeta, inclusi mammuth, tigri dai denti a sciabola e cavalli e cammelli americani.Potrebbe anche aver rovesciato la cultura Clovis in Nord America, che scomparve in quel momento (si legga anche Fenix 127, pag,14).

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