SEQUENZIATO GENOMA DI 35.000 ANNI FA, RISCONTRATA IMPREVISTA DIVERSITÀ GENETICA


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Un team di ricercatori ha sequenziato il genoma di una donna il cui cranio è stato scoperto nel sistema di grotte di Peștera Muierri nel sud della Romania negli anni ‘50. Lo studio suggerisce che la donna  ha ereditato un alto livello di diversità genetica e inaspettate somiglianze con gli esseri umani moderni… 


a cura della redazione, 21 Maggio 

Per la prima volta, i ricercatori hanno sequenziato con successo l’intero genoma dal cranio di Pestra Muierii 1, una donna che viveva nell’odierna Romania 35.000 anni fa. La sua elevata diversità genetica mostra che la migrazione fuori dall’Africa non fu il collo di bottiglia nello sviluppo umano, ma piuttosto che avvenne durante e dopo la più recente era glaciale. Questo è il risultato di un nuovo studio condotto dall’Università di Uppsala, in Svezia, e pubblicato su Current Biology. «È un po’ più simile agli europei dei nostri giorni rispetto agli individui in Europa 5.000 anni prima, ma la differenza è molto minore di quanto pensassimo. Possiamo vedere che non è un’antenata diretta degli europei moderni, ma è un predecessore dei cacciatori-raccoglitori che vissero in Europa fino alla fine dell’ultima era glaciale», afferma Mattias Jakobsson, professore presso il Dipartimento di Biologia Organismica a Università di Uppsala e responsabile del gruppo di lavoro che ha effettuato le analisi. In studi precedenti, altri ricercatori hanno osservato che la forma del suo cranio ha somiglianze sia con gli umani moderni sia con i Neanderthal. 

©Mattias Jakobsson 

Per questo motivo, presumevano che avesse una percentuale maggiore di antenati Neanderthal rispetto ad altri contemporanei, il che la faceva distinguere dalla norma. Ma l’analisi genetica nel presente studio mostra che ha un basso livello di DNA di Neanderthal. Rispetto ai resti di alcuni individui vissuti 5.000 anni prima, come Pestra Oase 1, aveva solo la metà degli antenati di Neanderthal. Lo studio suggerisce, dunque, che questa donna, che era un’antenata dei cacciatori-raccoglitori vissuti in Europa fino alla fine dell’ultima era glaciale circa 10.000 anni fa, ha ereditato un alto livello di diversità genetica, che si pensava invece fosse andata perduta circa 80.000 anni fa, e inaspettate somiglianze con gli esseri umani moderni. La diffusione degli esseri umani moderni fuori dall'Africa è un periodo importante nella storia umana ed è spesso descritta come un collo di bottiglia genetico. Le popolazioni si sono trasferite dall'Africa e in Asia e in Europa. Gli effetti di queste migrazioni possono essere visti anche oggi. La diversità genetica è inferiore nelle popolazioni al di fuori dell'Africa che in Africa. Il fatto che Pestra Muierii 1 abbia un’elevata diversità genetica implica che la più grande perdita di diversità genetica si sia verificata durante l’ultima era glaciale (terminata circa 10.000 anni fa) invece che durante la migrazione fuori dall’Africa. Questo ci insegna di più sulla prima storia della popolazione europea e dimostra che l’era glaciale ha causato la diminuzione della diversità negli esseri umani al di fuori dell’Africa. Prima non era così.


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