STRANI LAMPI LUMINOSI SU UNA NUOVA STELLA FREDDA


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Oxford Accademy, 22 Febbraio

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Cambi di luminosità fanno sognare e c’è anche chi ipotizza la presenza di strutture aliene. Si chiama “Epic 204376071” si trova a 440 anni luce dalla Terra. Ha una storia molto simile a quella della “stella di Tabby”, che aveva acceso la fantasia dei ricercatori, perché le oscillazioni della sua luminosità avevano suggerito la presenza di strutture aliene nella sua orbita. La nuova stella, Epic 204376071, mostra, però, oscillazioni molto più marcate. La scoperta, pubblicata sulla rivista della Royal Astronomical Society e frutto di una ricerca guidata dal Massachusetts Institute of Technology (MIT), promette di far discutere gli astronomi. "La stella in realtà è molto diversa da quella di Tabby, si tratta di una stella di classe M, quindi molto più piccola e fredda", spiega Isabella Pagano dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF) di Catania. "Mentre per la Tabby Star la percentuale di stella occultata era del 22%, in questo caso è addirittura dell'80%, perciò si tratta di un fenomeno molto più importante". Purtroppo, nonostante il corpo celeste sia stato osservato per 160 giorni, l'evento è stato visto una sola volta. “Non sappiamo se il colpevole è un pianeta o un'altra stella che ruota intorno alla compagna, si tratta di un oggetto estremamente piccolo che non riusciamo a vedere e che non avrebbe potuto causare una variazione di luminosità così grande. Per questo motivo - spiega Pagano - gli autori dello studio ipotizzano che si possa trattare di dischi di polveri compatti associati a un ipotetico pianeta o una stella, ma anche in questo caso il fenomeno avrebbe dovuto ripetersi in meno di 80 giorni”. Tuttavia, dal momento che si tratta di una 'baby-stella’ molto giovane, di circa 10 milioni di anni, potrebbe anche trattarsi di una caduta di materiale verso la superficie. Un evento che si verifica durante la formazione. "In ogni caso - conclude la ricercatrice - finché non si troverà una spiegazione tutte le ipotesi restano in campo, compresa quella di strutture aliene: la tendenza dell'uomo a fantasticare è sempre una cosa positiva".